자활공동체는 자활근로사업을 거쳐 자립하는 자활경로의 최종단계로 저소득층 공동창업을 통한 탈빈곤을 지향하며 사회적 기업의 모태로서 역할을 수행하는 등 취약계층의 일자리 창출 및 사회서비스 제공에 중요한 역할을 하고 있다.